Menorca és la illa més septentrional de les Balears

Menorca és la més oriental de les Illes Balears, en la vertical del golf de Lleó i a l’altura de Castelló de la Plana. Té una extensió total de 701,84 quilòmetres quadrats, el que suposa un 14% de l’arxipèlag balear. La costa ocupa 216 quilòmetres, encara que de banda a banda de la illa no hagi distàncies superiors als 53km (de cap Bajolí fins a La Mola de Maó). El paisatge i la geologia la distingeixen considerablement de Mallorca o Eivissa. En primer lloc, es tracta d’una illa pràcticament plana. L’altura major, El Toro, només conta amb 358 metres. L’amplària màxima de la illa és de vint-i-un quilòmetres, mentre que la mitjana és de tot just tretze.

Geologia i Clima

La morfologia del sòl divideix el territori en dues meitats bén diferenciades. En la zona del nord (Tramuntana) es troben els sòls més antics de totes les Balears, d’origen primari. És una regió senil i desgastada, de terrenys foscs i penya-segats tallats pels temporals. D’altra banda, el Migjorn (sud) es compon de sòls calissos de constitució miocènica, molt més recents. És una plataforma plana i inclinada cap a la costa meridional. Els cursos d’aigua que procedeixen dels pujols septentrionals han anat formant amb els segles uns profunds barrancs, que són una de les característiques més singulars de Menorca.

El temps de Menorca i el clima Menorca és també distint al de les altres illes. La seva mitjana pluviomètrica és la més alta de les Balears, amb 654 mm anuals. La humitat és molt elevada, provocant a primeres hores de la nit i del matí la rosada, o banyadura. La temperatura mitja anual de la illa és de 18,11ºC, amb una mitjana mínima anual de 13,90ºC i una mitjana màxima anual de 22,33ºC.

Però sens dubte l’element més característic és el vent. Al mancar defenses orogràfiques, Menorca rep de ple els fluxos del nord. La temuda tramuntana, seca i freda, predomina sobre la resta dels vents. Aquest vent, destemprat i gemidor, arriba fàcilment als cent quilòmetres per hora. Prova de la seva força és la inclinació cap al sud dels troncs de molts arbres.