Santa María, la parròquia principal de Maó

Església de Santa María

Aquest temple té categoria arxiprestal i va ser edificat pels conquistadors catalans en el segle XIII, consagrant-lo a l’Assumpció de la Verge. Reconstruïda l’església que és la parròquia principal de Maó l’any 1748, va ser beneïda en 1772, sent governador de la illa l’anglès Lord Johnston. D’estil neoclàssic, consta d’una sola nau. La seva peça més important i famosa és el monumental òrgan, la construcció del qual va ser iniciada en 1806 pels orgueners Otter (alemany) i Johan Kiburz (suís), que va ser qui va acabar l’obra tres anys més tard. Aquest interessant òrgan consta de quatre teclats, 51 registres i 3006 tubs sonors, 197 de fusta i 2809 de metall. Està situat damunt de l’entrada principal de l’església. Ha estat restaurat no fa molt i des de la primavera de 1974 se celebren en el temple nombrosos i interessants recitals.

Església de Sant Francesc

Antic convent, es tracta d’un edifici que data dels segles XVII i XVIII. Sant Francesc consta d’un pati i un claustre d’influència xorigueresca i un portal exterior d’inspiració romànica. A l’interior del temple destaquen les elegants arquejades ogivals de les capelles i els ferros barrocs i renaixentistes, primorosament forjats.

Ajuntament de Maó

Edifici de tipus neoclàssic. Va Ser inaugurat l’any 1633 i reformat en 1788. En la façana ostenta un interessant rellotge de torre, que va portar de la Gran Bretanya el governador Richard Kane, i tres arcs dòrics que arrenquen del centre de l’escala principal. En el saló de sessions pot contemplar-se la galeria de menorquins il·lustres -inaugurat l’any 1858-, en la qual figuren els retrats -alguns d’excel·lent factura artística- dels personatges més destacats de la illa en diverses activitats.

Palau de la Casa de la Cultura

Es tracta de l’antiga i bella Casa Mercadal, construïda en el segle XVIII sobre part de l’antic emplaçament del vell Castell de Maó. Cedit a la ciutat per Codina Vilallonga, aquest palau alberga la Biblioteca Pública -que consta d’uns 20.000 volums, entre ells una valuosa col·lecció de incunables i diversos interessants exemplars dels segles XVI i XVII-, l’Arxiu Històric de Maó i l’Arxiu Històric de Menorca.

La Casa de la Cultura és també seu del Museu provincial de Belles Arts i del Museu Arqueològic, amb peces de gran valor procedents d’excavacions efectuades a la illa. Són molt interessants les col·leccions d’objectes prehistòrics púnics, romans, medievals i de ceràmica catalana i art asteca i maya. Compte així mateix amb un modern Auditorium, sala d’exposicions i sala de conferències.

Cada edifici guarda les seves influències

Ateneu Científic, Literari i Artístic

És la institució cultural més popular i important de Menorca. Va Ser fundada en 1905, i a l’any següent, va adquirir la Revista de Menorca, la publicació de la qual s’havia iniciat l’any 1888, obrint les seves pàgines a la investigació històrica, geogràfica i cultural relacionada amb la illa.

L’Ateneu posseeix importants col·leccions d’Història Natural – entre les quals destaquen la de mol·luscs, amb 10.000 exemplars, i la d’algues, amb 1.248 espècies i 7.248 exemplars-, de cartografia menorquina i de ceràmica catalana. Compte igualment amb una Biblioteca integrada per més de 10.000 volums i una pinacoteca de temàtica menorquina.

Ermita de la nostra Senyora de Gràcia

Situada als afores de la ciutat, aquesta ermita -que alberga la imatge de la Patrona de Maó- ostenta una façana reformada en 1733. A l’interior pot admirar-se una bella nau gòtica del segle XV, amb unes interessants estatuilles de la Verge i de Sant Gabriel. Resulten així mateix d’interès la capella major i el camarí, que exhibeixen un exuberant estil barroc.

L’ermita de La nostra Senyora de Gracia va estar destinada a hospital militar en 1648, 1664 i 1693. Durant la guerra de la Independència va complir funcions de Parc d’Artilleria i posteriorment de Caserna de Cavalleria.