L’origen de la festa és religiós

Les festes patronals, dedicades en honor del sant Lluis IX, rei de França, constituïxen la màxima expressió del sentiment popular. Se celebren el dia 25 d’agost, encara que si aquesta data coincideix en dia laborable es trasllada al cap de setmana següent. Des de fa diversos anys, el programa festiu abasta la setmana anterior i posterior a la festivitat amb la celebració de nombrosos actes esportius i culturals. L’origen de la festa és religiós i es remunta a la fundació de l’església, quan els membres de la obreria o caixers, denominats així per ser els responsables de l’administració dels diners per a sufragar les obres de construcció i manteniment del temple, organitzaven els actes protocol·laris i populars de les festes del sant titular que, a partir de 1825, també ho serà del poble al ser triat per votació popular.

Els actes festius de major rellevància són els que protagonitzen el cavall i el genet. La sortida de la comitiva o qualcada, que té lloc el dissabte a la tarda i el diumenge per matí, recorre els carrers de la població abans d’assistir als actes religiosos, les Completes i la missa de Caixers, respectivament. Està formada pel caixer batlle, en representació del poder civil, la capellana, que representa l’estament eclesial, i altres genets. Crida l’atenció la figura del fabioler, persona que a lloms d’un ruc obre pas a la comitiva tocant el fabiol o jaramillo i el tambor. Després dels actes religiosos té lloc l’espectacular caragol, també conegut com jaleo, que els cavalls, degudament engalanats, salten al ritme de la música entre la multitud.

Des de 1992, una Junta de Caixers vetlla pel compliment dels diferents protocols que regulen la celebració de les festes de Sant Lluís i que es refereixen a la peculiar vestimenta dels genets, la composició i recorregut de la “qualcada”, l’assistència als actes religiosos, etcètera.

Unes festes molt concorregudes

L’inici oficial de la festa té lloc el divendres anterior amb la lectura del pregó. Al llarg del cap de setmana es desenvolupen diferents actes, en els quals també sobresurten per l’assistència multitudinària de públic els balls, la desfilada de carrosses i el llançament de focs artificials.