Fabricació de teixits i calçat

A mitjan segle XIX es va iniciar la recuperació econòmica de la illa, gràcies a una incipient industrialització.

L’any 1856 es va fundar la Industrial Maonesa (Cala Figuera, Maó), dedicada a la fabricació de teixits i, igual que la indústria del calçat, especialitzada en l’exportació a les Antilles. Paral·lelament es va emprendre la fabricació de moneders de plata, activitat que adquirirà gran importància, com demostra l’existència de dotze tallers a principis del segle XX.

La construcció de La Mola

En 1854 van començar les obres de la fortalesa d’Isabel II o de la Mola a l’entrada del port de Maó. Molts menorquins van trobar ocupació en la construcció d’aquest fort. La pròpia reina Isabel II va visitar la plaça en 1860. La Mola, que constitueix un notable exemple d’enginyeria militar, es va utilitzar com penitenciaria des de principis del segle passat fins que va ser suprimida en 1968.

A partir de 1892 s’instal·len les primeres fàbriques d’electricitat i de gas a Menorca, amb centrals a cada població, que permetran substituir l’enllumenat de petroli i l’aplicació de motors elèctrics a la indústria. L’any 1956 les empreses d’electricitat de la illa s’integren a GESA.

La xarxa de carreteres es transforma entre 1860 i 1900 amb la construcció de les carreteres Maó-Ciutadella, Maó-Sant Lluís, Fornells-Es Mercadal-Es Migjorn Gran i Es Migjorn Gran-Ferreries. Poc després arribaran els primers automòbils (1902), que compartiran els camins amb els carros fins a mitjans del segle XX.

Finalment, la pèrdua de les colònies en 1898 va suposar un dur cop per a la indústria tèxtil i del calçat, i la crisi de 1911 va provocar una etapa de recessió econòmica, que va afavorir l’emigració com únic mitjà de subsistència. Aquesta situació es va perllongar fins a la Primera Guerra Mundial, durant la qual es va activar la producció de calçat.