El Toro, visita imprescindible

Mercadal, a mig camí entre Maó i Ciutadella, s’ha convertit des de fa uns anys en l’estació gastronòmica per antonomàsia. Molt més si li sumem Fornells, que pertany al seu terme municipal i és coneguda per la seva fantàstica caldereta de llagosta.

Emparat sota l’ombra del Toro, és un poble blanc i extremadament net. Mercadal és el bressol de les famoses avarques, calçat típic menorquí que només aquí se segueix fabricant de forma artesanal, en el taller de Gabriel Servera. A sa Plaça, la pastisseria de Cas Sucrer és coneguda en tota Menorca, per ser els artífexs dels amargs, carquinyols, turró cremat, braç de gitano i una espècie de caramels anomenats besitos.

No es pot deixar Mercadal sense pujar al Toro, que a més és el cor espiritual de tota Menorca. Amb els seus 358 metres, és la muntanya més alta de tota la illa. Si el dia és clar, des del seu cim, es contempla tota Menorca i, després del canal, les muntanyes de Mallorca. A més d’una església i un convent on s’alberguen monges franciscanes, els turistes poden gaudir de les estupendes vistes en una terrassa bar que hi ha instal·lada, així com visitar les botigues de souvenirs.

Com a zones turístiques, pertanyen al terme municipal des Mercadal, la urbanització d’Addaia i l’Arenal d’en Castell i la petita localitat de vacances de Na Macaret, molt pròximes entre si. Més endavant, reprenent la carretera Maó-Fornells, en un desviament a la dreta es troba la urbanització de Son Parc i la platja de Son Saura.

El Port d’Addaia, aprofitant la protecció que brinda aquest extraordinari ancoratge natural i a pesar que la seva entrada es veu dificultada per illots i esculls, s’ha instal·lat en ella un port esportiu entorn del qual han crescut urbanitzacions i cases de vacances.

Na Macaret es troba just davant d’Addaia, compte amb una petita i atractiva platja amb tot tipus de serveis (bar-terrassa, botiga de souvenirs, lloguer de kayaks, etc.).

Arenal d’en Castell, Son Parc i Fornells

L’Arenal d’en Castell és una extensa platja amb perfecta forma de conquilla o ferradura. Té una longitud aproximada de 700 metres i una amplària de trenta. D’una bellesa espectacular, compte amb diversos restaurants, supermercats, quioscs, rent a cars i lloguer d’embarcacions, tals com kayaks, velomares, etc. A l’estiu és una de les urbanitzacions més concorregudes del litoral septentrional. Perfecta per a estiuejar.

La platja de Son Parc té una extensió de 300 metres i durant la temporada estival, reuneix a molts turistes i illencs. La urbanització conta amb un magnífic camp de golf, per a tots els fidels a aquest esport, així com pistes de tennis i camp de futbol.

Son Saura és una extraordinària platja de sorra blanca, amb dunes que s’endinsen fins al bosc de pins circumdant. Molt freqüentada a l’estiu, compte amb nombres serveis, entre els quals s’inclouen restaurants i hamaques, ombrel·les i velomars de lloguer. Un curt passeig a través dels penya-segats condueix fins a la petita però atractiva Cala Pudent en una mica menys de mitja hora.

Finalment, reprenent la carretera Maó-Fornells i sortint del desviament a Son Parc, és imprescindible realitzar una aturada a Tirant per a contemplar l’impressionant cap de Cavalleria i les platges de Binimel·là i Pregonda.

Com a darrera aturada obligatòria trobem el Port de Fornells. Un atractiu poble de pescadors situat en el nord de la illa, en la badia del seu nom i de visita obligatòria. Fornells manté gran part del seu aspecte tradicional i un inequívoc sabor mariner. És internacionalment coneguda per la caldereta de llagosta, especialitat de la majoria dels seus restaurants.

La badia, de gran bellesa, és un lloc idoni per a la pràctica dels esports de vela, especialment el windsurf. Compte amb nombroses terrasses i restaurants, així com botigues de calçat, roba i complements. Durant la temporada estival, moltes nits s’instal·len diferents tipus de mercantils on els visitants poden comprar principalment joies i vestits.

Caminant es pot arribar al cap de Fornells, on es localitza una torre defensiva britànica construïda en 1802 i des de la qual s’aprecien magnifiques vistes. En definitiva, un racó essencial de la illa en la qual passar una bonica tarda nit i palpar l’essència menorquina.