Amb denominació d’origen des de 1980

Sembla que grecs i cartaginesos ja apreciaven els formatges menorquins, que surten citats fins i tot en la cèlebre carta del bisbe Sever, on esmenta els condiments lac, caseum vaccinium (llet i formatge de vaca). Durant la dominació musulmana, s’exportava a tot el Mediterrani per mediació de comerciants genoveses i pisans, que ho compraven en el nord d’Àfrica. En el segle XVIII ja era famós en tota Europa, i en 1980 rebia la Denominació d’Origen.

Formatge artesà i industrial

El formatge de Maó es divideix en dues varietats. En primer lloc, formatge artesà, elaborat amb llet crua en la pròpia granja. Pot ser semicurat (maduració de dos a cinc mesos), guarit (maduració de cinc a deu mesos) i añejo (més de deu mesos). El formatge Maó industrial s’elabora en factoria a partir de llet pasteuritzada. Segueix les mateixes característiques que l’anterior, però amb una diferència afegida: formatge tendre o fresc (maduració de deu dies a dos mesos). La indústria del formatge és un dels factors més importants de l’economia de Menorca.

La producció és molt elevada i les fàbriques menorquines gaudeixen de fama i prestigi a causa de la qualitat dels formatges que elaboren, utilitzant les matèries grasses sense la menor adulteració, tal com arriben del camp. El formatge menorquí destaca pel seu exquisit sabor, tant en el fresc com en el guarit. Ideal per a amanides, entrepans o com aperitiu.